Paul Allen: Ngày ấy và bây giờ

06:16 SA @ Thứ Sáu - 24 Tháng Ba, 2006

Bill Gates và vợ Melinda mới xuất hiện trên trang bìa tạp chí Time như là những nhân vật tiêu biểu của năm. Gates đã sáng lập Microsoft cùng với một nhân vật nữa mà về sau cũng trở thành tỷ phú nhưng ông này không xuất hiện thường xuyên trên Time.

Không như Gates với gương mặt quen thuộc sánh ngang với Tiger Woods hay Tom Cruise, người đồng sáng lập kia có thể ung dung dạo phố mà không sợ bị các thợ săn ảnh quấy rầy. Thực ra thì ông cũng sẽ bị “làm phiền’ đôi chút đấy, nếu như ông xuất hiện tại một hội nghị liên quan đến máy tính.

Đó là Paul Allen, hiện sở hữu tài sản giá trị 21 tỷ USD, lớn hơn cả Rupert Murdoch, ông chủ của nhiều tờ báo lớn, và trùm truyền thông người Australia Kerry Packer cộng lại. Ông đang là người giàu thứ 3 tại Mỹ (nhà đầu tư Warren Buffett đã chen chân vào giữa Allen và bạn ông, Bill Gates, trong số những tỷ phú của nước này).

Năm 14 tuổi, Allen gặp Gates tại trường Lakewood ở Seatle lúc đó mới 12 tuổi và chia sẻ niềm đam mê với máy tính. Khi Allen làm việc cho hãng Honeywell còn Gates học tại Harvard, cả hai quyết định thành lập công ty Micro-soft và chính thức tiến vào thế giới "vi tính". Nhờ phần mềm sáng tạo, một số vụ trao đổi khôn ngoan và hợp đồng "nghìn năm có một" với IBM cộng thêm tính quyết đoán, cả hai đã khiến cả thế giới phải nghiêng mình.

Microsoft bắt đầu thống thị hệ điều hành PC với MS-DOS (Allen vẫn đùa rằng ông đáng bị chê trách khi thêm dấu chéo ngược sau các lệnh DOS) và tiếp đó là "càn quét" thế giới với Windows.

Sinh: 21/1/1953 tại Seattle (Mỹ)
Tình trạng hôn nhân: Độc thân
Giá trị tài sản: 21 tỷ USD, hiện giàu thứ 7 thế giới, theo Forbes.
1975: Đồng sáng lập Microsoft
1983: Mắc bệnh ung thư và rời Microsoft
1985: Thành lập Asymetrix
1987: Thành lập Hội từ thiện Paul G.Allen Family
1987: Thành lập Vulcan Ventures, hiện nay là Vulcan
2000: Rút khỏi ban quản trị của Microsoft
Sở thích: chơi rock guitar, thể thao, đặc biệt là bóng rổ, thiên văn học

Gates và sự ra đời của Microsoft đã được nhắc đi nhắc lại không biết bao nhiêu lần nhưng Allen không mấy khi đóng vai trò nổi bật trong những câu chuyện đó. Có lẽ Allen không thực có ảnh hưởng như Gates ngay từ những ngày đầu do ông quá hiền hòa. Trong cuốn Hard Drive, tác giả James Wallace và Jim Erickson khẳng định Allen là người dễ chịu, kiên nhẫn. Trong khi Gates có phần "nóng tính và tham công tiếc việc", Allen vẫn có một cuộc sống riêng ngoài công việc. Ông quan tâm đến công nghệ, yêu nhạc rock và tiểu thuyết khoa học.

Năm 1983, khi đang đi công tác Paris, Allen cảm thấy mệt mỏi và rời phòng họp sớm. Ông bay về Seattle và phát hiện mình bị ung thư. Allen đã qua khỏi, tuy nhiên từ đó, mọi thứ đã thay đổi. Ông rời Microsoft nhưng vẫn chiếm một tỷ lệ cổ phiếu lớn trong công ty.

Khi Microsoft chính thức niêm yết trên thị trường chứng khoán năm 1985, Allen nắm trong tay 28% cổ phần với giá trị 150 triệu USD còn Gates là 49%. Chỉ trong một năm, giá cổ phiếu tăng mạnh và Gates trở thành tỷ phú còn theo Allen cũng sát Chủ tịch hãng phần mềm trong danh sách những người giàu nhất của Forbes. Allen sau đó đã bán dần cổ phiếu nhưng hiện vẫn còn hơn 3 tỷ USD trong Microsoft.

Allen sống cùng mẹ, chị gái và chưa lấy vợ tuy đã có quan hệ thân thiết với cựu hoa hậu Mỹ và tay vợt Monica Seles. Ông là một trong những người hảo tâm nhất nước Mỹ khi đóng góp 800 triệu USD dù vẫn chỉ là "giọt nước" nếu so sánh với 29 tỷ USD Gates bỏ ra để thành lập hội từ thiện riêng. Có lẽ do từng mắc bệnh ung thư nên Allen xây dựng viện khoa học nghiên cứu não mang tên ông tại Seattle (Allen Institute for Brain Science).

Với số tài sản quá lớn, Allen trở thành nhà sưu tập với nhiều xe hơi tốc độ cao, máy bay, một chiếc thuyền riêng được cho là lớn nhất thế giới và một phòng thu. Ấn tượng nhất phải kể đến danh sách những kỷ vật của Jimi Hendrix, tay guitar huyền thoại cũng sinh ra tại Seattle: các bản nhạc, quần áo trình diễn, đàn (kể cả nguyên vẹn hay đã vỡ nát)... Ông cũng thu thập một số thứ liên quan đến danh ca Bob Dylan, hàng loạt cây guitar điện thời "sơ khai" và một bộ sưu tập nhỏ về nhạc pop hiện đại như bộ áo liền quần màu đỏ của Britney Spears.

Trong vài tháng tới, Allen sẽ lần đầu tiên ra mắt “công trình” của ông, được đồn là đáng giá hàng trăm triệu USD. Trong đó, ông có một bộ súng laser xuất hiện trong các phim viễn tưởng, thanh kiếm của Darth Vader và chiếc áo từ những năm 60 của truyền trưởng Kirk cùng chiếc ghế trong loạt phim truyền hình Star Trek.

Trong vai trò là một nhà kinh doanh, Allen chứng tỏ mình không phải là Bill Gates. Ông đã mất tiền tỷ vào hãng truyền hình cáp Charter Communications và nhà cung cấp dịch vụ Internet RCN cũng như theo đuổi những ý tưởng riêng. Năm ngoái, tạp chí BusinessWeek ước tính ông đã lỗ 12 tỷ USD trong vòng 5 năm. Rất nhiều dự định về công nghệ của ông không đi đến đâu, đôi lúc là do ông vượt trước thời đại quá sớm. Dù vậy, ông cũng có những quyết định đáng khâm phục. Ông đã đầu tư từ rất sớm vào AOL và là một trong những người đầu tiên hậu thuẫn cho xưởng phim Dreamwork, hãng sản xuất phim Shrek. Đầu những năm 90, Seattle công bố kế hoạch mang tên Commons nhằm xây dựng một công viên trải dài từ khu thương mại đến LakeUnion. Allen đã lập tức bỏ ra 20 triệu USD để mua 4 hecta đất ở đây. Tuy nhiên, dự án đã hai lần bị từ chối đầu tư vào năm 1995 và 1996. Allen quyết định tự phát triển khu vực và tiếp tục mua 24 hecta đất với giá 200 triệu USD. Ông dự định biến nó thành trung tâm công nghệ sinh học với một công viên ven hồ. Tuy thuộc về Allen, hội đồng thành phố luôn ủng hộ dự án và hứa hẹn sẽ đầu tư một khoản tiền lớn cho công viên và đường xá.

Khi được hỏi về sự hào phóng với thành phố Seattle, ông nói đơn giản: "Mục đích của tất cả những hành động này chỉ là để độc lập về mặt tài chính". Còn Christine Lea, một cư dân ở thành phố, cho biết. "Người ta thường nhắc tới ông khi kể về những ngày đầu của Microsoft. Nhưng mọi thứ đã thay đổi. Ông giờ chỉ là một 'cậu bé' thích đồ chơi".

Nguồn:VnExpress
Cập nhật lúc:

Nội dung liên quan

  • Bill Gates nói về Học đại học

    07/07/2005Phó Thiên TùngBuổi đến thăm và tâm sự của Bill Gates với học sinh trung học Trung Quốc, 1/7/2004. Hơn 2000 học sinh trung học thực nghiệm thuộc trường đại học sư phạm Bắc Kinh đã dành cho thần tượng của mình những tràng vỗ tay nhiệt liệt nhất...
  • Phong cách quản lý độc đáo Bill Gates

    12/03/2004Bùi Quang MinhBill Gates hiểu một cách sâu sắc hơn ai hết về những đặc thù của công nghệ sản xuất phần mềm. Từ đó, ông đã đề ra một phương pháp tổ chức-quản lý vô cùng độc đáo trong công ty của mình. Và đó cũng chính là một yếu tố quyết định sự thành công chói lọi của Microsoft...
  • Bill Gates

    23/08/2005Ông kiểm soát một số thứ mà thế giới PC không thể thiếu. Nếu chúng ta đang bàn đến tính sáng tạo và những ý tưởng, Bill Gate là một người Mỹ tầm thường. ông là lãnh đạo và đồng sáng lập hãng M, ông là người đàn ông giàu nhất thế giới và sự nghiệp của ông thì cho thấy: theo sau thì khôn ngoan hơn là dẫn đầu. Hãy để nhiều người cách tân đi tiên phong và chịu những thất bại nếu bạn hạn chế và theo họ bạn có thể sắp xếp ngay ngắn mọi thứ trong hoà bình và yên lặng. ...
  • Bill Gates đã nói

    17/08/2005“Bạn không nên quyết định hai lần cho một vấn đề. Hãy dành đủ thời gian và suy nghĩ để ra quyết định đúng đắn ngay từ lần đầu tiên để không cần thiết phải quay trở lại xem xét vấn đề”.
  • Làm thế nào để giàu như Bill Gates ?

    06/08/2005Miệt mài lao động quanh năm cho đến một lúc rảnh rỗi nào đó, bạn thử tự vấn mình: "Tại sao ta không giàu như Bill Gates được?" Bạn đã có câu trả lời chưa vậy? Hãy thử nghiên cứu những bài học được rút ra từ chính câu chuyện thành công của ông chủ Microsoft.
  • Vợ tỉ phú Bill Gates sống như thế nào?

    16/07/2005Là vợ của người đàn ông giàu nhất hành tinh nhưng Melinda không mấy quan tâm đến những cửa hàng thời trang sang trọng, những loại mỹ phẩm đắt tiền hay những tác phẩm nghệ thuật danh giá. Thay vào đó, suốt ngày bà chúi mũi vào những chuyện đại loại như... chu trình sống của con muỗi. Một người phụ nữ hơi bất thường chăng?
  • Con đường thành công của vua máy tính Bill Gates

    26/04/2003Với tư tưởng mạnh bạo của người đi chinh phục, người đàn ông này đã biến Microsoft, một công ty nhỏ trong lĩnh vực kinh doanh khá mới mẻ trở thành một trong những tập đoàn có ảnh hưởng lớn nhất trong thế giới công nghệ. Ông được đánh giá là một doanh nhân kiệt xuất và không bao giờ khoan nhượng trên thương trường...
  • xem toàn bộ